原标题:史蒂芬·罗奇:美元未来2~3年最多将跌35%

  来源:陆家嘴杂志

  在新冠肺炎疫情时代中,时间的运转仿佛被按了快进键。新冠病毒的感染率是如此,研制疫苗的科研工作亦是分秒必争。目前,受疫情影响的经济体也正快速经历着变革性的发展。由封锁政策引发的经济衰退,在短短两个月内使全球经济活动几乎陷入停滞。在此基础上,民众也希望能在解除封闭后以同样的速度重启经济,进而开启“V形”经济复苏。

  然而,事情可能没有那么简单。经济的停滞,传统意义上与资本大量流出新兴市场的现象有着紧密联系。这往往也暴露出根深蒂固的结构性问题,而这些因素皆有可能损害经济复苏。再者,为了应对长期以来的失衡状态,经济的停滞还有可能引发资产价格的剧烈波动。

  深受疫情冲击的美国经济亦是如此。针对疫情冲击而出台的大规模财政刺激计划,也是有其代价的。人们普遍以为,目前近零的利率将抑制偿债成本的增长,因此预算赤字无关紧要。然而,钱不会凭空而来,天下也没有免费午餐,人们也必将为此付出相应的代价。原已低迷的美国国内储蓄率已经出现了负净值,并且可能导致前所未有的经常账户赤字和美元价值的大幅下跌。

  事实上,没有一个国家能够低估存款的重要性,而储蓄率终究将影响到长期的经济发展前景。即使是美国也是如此——尽管它经常将自己视为特例,并且惯于忽视经济规律。

  世事万物没有什么是一成不变的。疫情所带来的危机,对于以长期以来通过低储蓄率运转的美国来说,将是一个特别沉重的打击。

  在疫情扩散之际,美国的国内净储蓄率——家庭、企业和政府部门经贬值调整后的储蓄总和——仅占国民收入的1.4%,即回落至2011年末危机后的低点。对此,最常见的借口是,美国人从不存钱,因此也没有为其操心的理由。

  事实并非如此。1960年到2005年的45年间,美国净国民储蓄率平均为7%。而在20世纪60年代,也就是长期以来被认为是由第二次世界大战后生产力主导、美国经济增长的最强劲时期,美国净储蓄率平均高达11.5%。

  改用净额计算所反映的景象,应该引起人们的重视。若使用先前的净计量计算,2020年第一季度国内储蓄总额占国民收入的17.8%,低于1960年至2005年45年间21%的正常水平。相比之下,如今改用净额计算,所呈现的景象更加糟糕。这反映了另一令人担忧的现象: 美国正在快速迈入老龄化,生产性资本存量也逐渐淘汰。

  在此,经常账户和美元发挥了作用。美国的储蓄率低,但同时希望继续投资和增长,因此最常用的办法就是从国外借入盈余储蓄,并通过长期保持经常账户赤字,以吸引外资。美元作为世界主要储备货币占据优势地位,因此这种借款方式通常能以极具吸引力的条款获取融资。再者,这种手法通常不涉及任何利率或汇率的让步,因此不存在因需补偿外国投资者所带来的风险。

  然而,这也都是陈年往事。在疫情时代,以往的处事方式已不再管用。

  在目前经济几乎处于前崩盘式自由落体之际,美国国会以异乎寻常的速度采取行动,提供救助。据国会预算办公室预计,2020~2021年,联邦预算赤字将平均占国内生产总值的14%,而这个赤字也是前所未有的。此外,尽管仍存在政治性争议,美国未来还有可能继续推出额外的财政刺激措施。因此,净国内储蓄率也预计持续深入负值区间。此前,这种情况只发生过一次,也就是在2008~2009年全球金融危机期间及其后。当时,从2008年第二季度到2010年第二季度,净国民储蓄平均占国民收入的负1.8%,而联邦预算赤字平均占国内生产总值的10%。

  在疫情时代,净国民储蓄率很可能在未来2~3年内跌至负5%至负10%。这意味着,储蓄不足的美国经济正在走向储蓄清算的边缘。

  美国面临着前所未有的国内储蓄压力,因此可能会扩大美国对剩余外资的需求,导致经常账户赤字急剧扩大。自1982年以来,根据广义上的指标,财政赤字平均占国内生产总值的2.7%。接下来的赤字也有可能打破2005年第四季度录得的6.3%纪录水平。美国因储蓄不足急需庞大的外来资本,而此刻的重要问题在于,外国投资者是否会以此作为交换条件,借机要求美国让步?

  答案的关键取决于,是否应继续保留美元作为世界主要储备货币。这个问题也已经被讨论过无数次了。不同的是,在疫情时代的快进模式中,我们或许能够更早地得出答案。

  美国正在引领世界迈向保护主义、去全球化和强硬脱钩的前景。它在世界外汇储备中所占的份额已经从2000年略高于70%的水平,下降至现今略低于60%的水平。美国在疫情防控失败、系统性种族主义的历史也引发了一波民间动荡。在此背景下,尤其是与其他主要经济体相比,我们有理由相信,低储蓄带来的压力,连同经常账户的失衡最终将对美元和美国利率造成进一步的打击。

  有鉴于美国应对通货膨胀的缓慢反应,以及美联储保持异常宽松的货币政策立场,美国更有可能通过货币而非利率的手法实现经济复苏。就此,我预计在未来2~3年里,美元最多可能下跌35%。

  尽管令人震惊,美元如此大幅度下跌也并非史无前例。美元的实际有效汇率曾在1970年至1978年间下降了33%,在1985年至1988年间下降了33%,并在2002年至2011年间下降了28%。最终,疫情期间的货币冲击,看来是由美国所导致的。

  (史蒂芬·罗奇系耶鲁大学教员、《失衡:后经济危机时代的再平衡》作者,翻译:海国图智研究院研究助理萧静怡)

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责任编辑:张玫

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